Problemas algas
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Problemas con las algas

Los problemas de algas ocurren casi en todos los lugares donde se almacena el agua. Cuando el agua está estancada, tiene una temperatura elevada o una alta concentración de Nitratos y Fosfatos, puede producirse una proliferación de algas.

El crecimiento de algas azul-verdes, también conocidas como cianobacterias, puede causar un mal olor en el agua, una capa de suciedad en la superficie e incluso implicar un riesgo para la salud. Las algas verdes pueden teñir el agua de verde, tener un aspecto poco transparente y las plantas pueden morir. Por lo tanto, un problema de algas es con frecuencia indeseable y su control es necesario.

¿Qué son las algas?

Las algas son un grupo diverso de organismos similares a las plantas que se encuentran en una amplia gama de entornos ambientales. Son células fotoautótrofas que contienen clorofila, tienen estructuras reproductivas simples, y su tejido no se diferencia en raíces verdaderas, tallos u hojas. Van desde unicelulares hasta organismos multicelulares bastante complejos, y algunas tienen un crecimiento tan complejo que se confunden con las plantas vasculares.

El tamaño medio de las células microscópicas individuales de algas unicelulares es de aproximadamente 0,0010 mm de diámetro.

Las algas se encuentran en todo el mundo y pueden causar problemas desagradables en las plantas de tratamiento de agua, los suministros de agua potable, los estanques, las piscinas y las torres de refrigeración. La exterminación de las algas es un problema, y los métodos para controlar las algas pueden ser costosos, complicados, poco respetuosos con el medio ambiente o todos éstos.

Las algas pueden estar presentes en la vegetación, en el aire, en el suelo y en el agua. Sus esporas microscópicas se introducen continuamente en piscinas y otros embalses de agua por el viento, las tormentas de polvo, las lluvias, etc. Crecen rápidamente en aguas estancadas cuando se exponen a la luz solar y a temperaturas superiores a los 4 grados centígrados.

Pueden formar limo y/u olores desagradables. Pueden interferir con la filtración adecuada y aumentar en gran medida la demanda de cloro. Los fosfatos y nitratos en el agua fomentan su crecimiento.

Tipos de alga

El crecimiento de las algas se produce en tres formas básicas:

  • Planctónica
  • Filamentosos
  • Macrofítico

Las algas planctónicas son algas unicelulares y microscópicas que flotan libremente en el agua. Cuando estas plantas son extremadamente abundantes o «florecen», pueden tornar el agua verde. Con menos frecuencia, las proliferaciones de las algas pueden teñir el agua de otros colores, como el amarillo, el gris, el marrón o el rojo.

Las algas filamentosas son a veces conocidas como «algas hilo» o «escoria de estanque». Las algas filamentosas se presentan como finos hilos verdes que forman mantas flotantes, que a menudo se mueven alrededor del estanque por el viento. Estas algas también se encuentran comúnmente adheridas a rocas, árboles sumergidos, otras plantas acuáticas y muelles para embarcaciones.

Las algas macrófitas se parecen a las verdaderas plantas en que parecen tener tallos y hojas. Un alga macrófita muy común se llama Chara o hierba almizclera (debido a su fuerte olor a azufre). Chara se siente áspera al tacto, debido a los depósitos de cal en su superficie, lo que le da otro nombre común: hierba de piedra.

Problemas con algas

En general, las algas son de poco valor para su estanque o lago. Las formas filamentosas y planctónicas pueden reproducirse a velocidades fenomenales, y la muerte repentina puede causar un agotamiento del oxígeno. El oxígeno necesario que se requiere en los estanques o lagos de peces puede ser suministrado por otras plantas acuáticas de la cuenca, que prosperarán sin la competencia de las algas.

Los problemas de las algas suelen deberse a una sobreabundancia de nutrientes (nitrógeno y fósforo) en el estanque. Desde el momento en que se construye un estanque, éste se convierte en una cuenca de sedimentación para los nutrientes que llegan desde la tierra que desemboca en la cuenca del estanque.

Cuanto más viejo sea un estanque, más nutrientes se habrán acumulado y más susceptible es a los problemas de las algas. La escorrentía de los campos fertilizados, los céspedes y pastos, los cebaderos, las fosas sépticas y los campos de cultivo de lixiviación aceleran la carga de nutrientes y el crecimiento de las algas en el estanque.

Condiciones de crecimiento de las algas

El crecimiento excesivo de algas hará que mueran de hambre o supriman otras formas de vida vegetal acuática, y puede bloquear la luz solar necesaria para su correcto crecimiento. Los problemas de sabor y olor en el agua potable y a veces incluso la muerte de peces están asociados con el florecimiento excesivo de algas planctónicas.

Las algas filamentosas y las algas macrófitas suelen formar densos crecimientos que hacen casi imposible la pesca, la natación y otros usos recreativos. – La cobertura im- im- imTotal puede restringir la penetración de la luz solar y limitar la producción de oxígeno y los alimentos necesarios para el crecimiento de los peces.

Cuando la abundancia de algas interfiere con el uso previsto del estanque, debe considerarse un método de control.

Control de algas

Las capas de algas filamentosas pueden ser removidas con un rastrillo, un alambre de pantalla o dispositivos similares. Sin embargo, este método de control es muy laborioso y sólo proporciona un control temporal. En algunos casos, puede parecer que las algas crecen tan rápido como se las saca.

Antes de utilizar productos químicos, se debe tener en cuenta la posible contaminación de los suministros de agua doméstica y los períodos de espera para el riego del ganado, la alimentación de los peces, la natación y el riego.

Se habla de «control biológico» cuando se utiliza una forma de vida para controlar otra o se manipula el equilibrio de la vida de tal manera que afecta negativamente a una plaga indeseable. Es prudente ser muy cauteloso al decidir el uso de un control biológico. Puede resultar contraproducente cuando la especie introducida se convierte en un problema mayor que la plaga original.

La planta de paja de cebada ha sido probada en Inglaterra por el Centro de Gestión de Plantas Acuáticas para el control de las algas planctónicas y filamentosas. Estas pruebas se han realizado durante los últimos 15 años. La Paja de Cebada y otras pajillas se han utilizado esporádicamente en los Estados Unidos, con resultados muy variados, y no eliminarán totalmente el problema.