Noticias 10 Nov, 2020

Las Floraciones de Algas Nocivas van en aumento

En resumen

  • A finales de agosto, se confirmaron floraciones de cianobacterias en 318 cuerpos de agua de los Estados Unidos.
  • En septiembre solamente, los investigadores identificaron más de 91 floraciones de algas verde-azuladas.
  • Aproximadamente el 86 por ciento de los brotes afectaron las áreas recreativas, amenazando la seguridad pública.

La punta del iceberg

La pandemia actual ha obligado a la mayoría de los estados de EE.UU. a reducir las evaluaciones de floración de algas debido a los recortes presupuestarios. Durante los últimos años, el Departamento de Calidad Ambiental de Utah monitoreó y analizó 60 cuerpos de agua, mientras que este año sólo analizó 18. «Esos 18 son en su mayoría parques estatales», dijo Erica Gaddis, la directora del departamento. «Son realmente las áreas donde el público tiene más probabilidades de interactuar directamente con el cuerpo de agua, y donde hemos tenido problemas de florecimientos de algas en el pasado». La disminución de las pruebas tuvo sus consecuencias cuando el Centro de Control de Envenenamiento de Utah reportó un número récord de 43 enfermedades causadas por floraciones de algas este año.

Cianotoxinas

Las toxinas de las cianobacterias hacen que no sea seguro nadar, navegar o incluso respirar el aire alrededor del lago infectado. La exposición puede tener efectos de salud a corto plazo como vómitos y problemas respiratorios, así como efectos a largo plazo como insuficiencia hepática y trastornos cerebrales degenerativos.

Floraciones persistentes

En el distrito de Simcoe Muskoka, hay muchos más casos de floración de algas, que persisten durante todo el verano y el otoño. En 2019, sólo se emitieron ocho avisos, mientras que este año ya ha habido 15 avisos. Algunas de las zonas se han notificado desde julio debido a la presencia de toxinas.

«Lo que encontramos con estas floraciones es que persisten en el agua», dijo el portavoz del Ministerio de Medio Ambiente, Conservación y Parques de Ontario, Gary Wheeler «Muchas zonas de Ontario experimentaron temperaturas récord en 2020 que, combinadas con lluvias de alta intensidad y con períodos de calma, son favorables para la formación de floraciones». Los brotes de proliferación de algas persisten durante todo el año en estados como California y Florida, pero en la mayor parte de los Estados Unidos los brotes cesan cuando bajan las temperaturas.

Agua potable

Si bien los investigadores identificaron la mayoría de los brotes en las áreas recreativas, esto no significa que las floraciones de cianobacterias no afecten a los embalses de agua potable. El Environmental Working Group recopila los datos de los brotes de las Floraciones de Algas Nocivas (HABs, por sus siglas en inglés) en base a los informes de las noticias. Este año, los canales de noticias se han centrado en la pandemia, las próximas elecciones y la igualdad racial. Con menos recursos asignados para informar sobre las floraciones de algas, muchas historias locales simplemente no están siendo cubiertas – incluyendo las advertencias de salud pública.