Noticias 1 Jul, 2021

La compañía eléctrica NIPSCO gana el Water Award con la tecnología de LG Sonic

La Empresa de Servicio público en el norte de Indiana (NIPSCO) recibió el Water Award de la revista POWER, por cumplir con los límites permitidos de NPDES de una manera sostenible a través del tratamiento con ultrasonido.

¿Quién es POWER?

POWER es una importante fuente de información para el sector eléctrico. Los profesionales de la industria pueden encontrar datos valiosos sobre operaciones comerciales, cuestiones legales y normativas, al igual que mejores prácticas, temas de seguridad y productividad.

POWER, además de ser una revista, también es una marca que crea publicaciones, ferias comerciales, conferencias, medios impresos y electrónicos (boletines electrónicos, videos y webinars).

¿Por qué el Water Award es importante?

El POWER Water Award reconoce proyectos destacados en todo el mundo, que demuestran excelencia en la gestión del agua en plantas de energía.

En los proyectos ganadores se tratan de la administración del agua, de la calidad del agua o de la eliminación de aguas residuales desde enfoques innovadores y de vanguardia.

En este año, la aplicación del ultrasonido de LG Sonic por la NIPSCO fue la elegida para el premio, por reducir los sólidos suspendidos totales (TSS) y los niveles de pH, a través del control de las floraciones de algas.

El sistema de ultrasonido, exclusivo de LG Sonic, controla eficazmente las floraciones de algas, reduciendo los niveles de pH y TSS, que son alterados con la presencia de estas.

Cumpliendo con regulaciones estrictas

En las plantas generadoras de electricidad, como la de NIPSCO, se debe mantener la descarga dentro de rangos estrictos. La incapacidad de cumplir con los límites de esta puede resultar en multas o en la suspensión de las operaciones en las unidades.

En los EE. UU., el Sistema Nacional de Eliminación de Descargas de Contaminantes (NPDES) regula fuentes puntuales que descargan contaminantes en cuerpos de agua. Los permisos del NPDES imponen limitaciones de efluentes para mantener la calidad de las aguas receptoras. Las pautas y estándares para limitar el efluente de fuentes no municipales son establecidas por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

NIPSCO opera cuatro unidades de combustión de carbón, con una capacidad de aproximadamente 1.943 MW. La compañía utiliza el agua del río Kankakee para el enfriamiento. El agua se descarga en una cuenca de sedimentación final, antes de ser devuelta al río. Esta cuenca tiene un tamaño de 78.5 hectáreas y una profundidad promedio de aproximadamente 3.2 metros. Para la descarga del agua se debe cumplir con las normas del NPDES.

El TSS debe estar por debajo de 30 partes por millón (ppm) por día y por debajo de 15 ppm por mes, y el pH debe ser inferior a 9 para garantizar el cumplimiento de los estándares.

Los estanques de sedimentación suelen tener mucho nutrientes. El agua de la cuenca absorbe el calor a medida que pasa a través de los condensadores de la planta, lo que la deja más caliente que el agua del río. Esto hace con que las algas crezcan rápidamente y alteren los niveles de TSS y pH.

Renunciar a los algicidas

NIPSCO utilizó algicidas durante años para cumplir con las limitaciones del NPDES en su cuenca de sedimentación final. Sin embargo, los algicidas pueden resultar costosos. Y debido a que la descarga del estanque regresa al río, no se pudieron agregar directamente a la cuenca.

Los filtros de las muestras de TSS permanecieron verdes debido a las algas, a pesar de usar productos químicos. La empresa consideró filtrar la descarga del estanque, pero no era económicamente viable.

“Estábamos usando un algicida [amina cuaternaria] y un bloqueador de rayos UV en todas nuestras torres de refrigeración. Al final de la temporada [2019], eliminamos el uso del bloqueador de rayos UV y redujimos el algicida en un 25%. En 2020, pudimos reducir aún más el uso de algicida, llegando al 33% de lo que usábamos antes de la instalación de [MPC-Buoy]”.

– Brian Snyder, Especialista Sénior en Química y Medio Ambiente de NIPSCO.

La solución ecológica

Las MPC-Buoys son sistemas flotantes, alimentados por energía solar, que combinan el monitoreo continuo de la calidad del agua, con un software basado en la web (MPC-View) y tecnología de ultrasonido de baja potencia para controlar la floración de algas en tiempo real.

Las boyas están ancladas en el agua. Emiten ondas ultrasónicas, creando una capa de sonido en la superficie del agua, impactando la flotabilidad de las algas. Estas se hunden hasta el fondo, donde ya no pueden acceder a la luz solar y mueren de forma natural.

Vea el video y lea el caso de estudio completo de NIPSCO aquí.