Artículo 12 Abr, 2021

Importancia de las plantas acuáticas y las algas en el ecosistema de un lago

En resumen

  • Las plantas acuáticas cumplen varias funciones ecológicas
  • Son una parte natural de todos los lagos y sus alrededores, e interactúan con una amplia gama de organismos.
  • Al restaurar el ecosistema de un lago, es fundamental evaluar su vegetación acuática.

Plantas acuáticas

Las plantas acuáticas son una fuente de alimento para animales y otras criaturas acuáticas; proporcionan un hábitat para los organismos acuáticos y cubren a los peces más pequeños. Las plantas acuáticas ayudan a mantener el sedimento en el fondo de un lago, lo que ayuda a aumentar la claridad del agua.

Lo más importante es que la vegetación acuática influye en los niveles de oxígeno dentro de un cuerpo de agua y absorbe los contaminantes del agua contaminada. Cuando las plantas acuáticas crecen, producen oxígeno, que es tremendamente importante para el ecosistema de un lago saludable. Las bacterias que se encuentran en el agua también dependen del oxígeno. Son esenciales para la reducción de materia orgánica en un lago. Por lo tanto, si las plantas dejan de crecer, hay menos oxígeno disuelto, las bacterias se degradarán y los materiales orgánicos no se reducirán.

Algas y un ecosistema saludable

Las algas son células fotoautótrofas que contienen clorofila y tienen estructuras reproductivas simples. Son similares a las plantas acuáticas, pero carecen de raíces, tallos, hojas y tejido vascular. Al igual que las plantas acuáticas, las algas también realizan la fotosíntesis para obtener energía, y ambas necesitan luz solar y nutrientes como el fósforo (P) y el nitrógeno (N) para prosperar.

En todos los cuerpos de agua, los niveles básicos de algas son esenciales para la ecología de un lago normal e importantes para el equilibrio ecológico dentro del agua. El término «algas» se refiere a una variedad de organismos que generan oxígeno a través de la fotosíntesis. Aproximadamente el 70-80% del oxígeno que respiramos proviene de las algas. Además de la producción de oxígeno, las algas proporcionan alimento a los peces y otros animales acuáticos.

Sin embargo, en casi todos los lugares donde se almacena agua, es probable que se produzcan problemas con las algas. Cuando el agua está estancada y es rica en nutrientes, la proliferación de algas es inevitable. Hay más de 30.000 especies de algas, pero nos damos cuenta de ellas cuando se convierten en una molestia e impactan negativamente en la calidad del agua, la recreación, la estética y cuando causan sabores y olores desagradables. Las especies más comunes que se encuentran en lagos y estanques son: algas filamentosas, planctónicas y macrofíticas.

La contaminación por nutrientes (N y P excesivos) en los cuerpos de agua fomenta el crecimiento excesivo de plantas acuáticas y alimenta la producción de floraciones de algas nocivas (FAN). Cuanto más rica en nutrientes sea el agua, más severas serán las floraciones. Estas flores obstaculizan seriamente el crecimiento de las plantas, ya que proporcionan sombra en el agua. Menos luz disponible para las plantas significa menos oxígeno disuelto dentro del cuerpo de agua. Los HAB también alteran el pH y otros parámetros de calidad del agua.

Soluciones

Existen soluciones para mantener el recuento de algas en niveles óptimos. Los más utilizados son los algicidas. Estos métodos químicos ofrecen resultados rápidos; sin embargo, no cuentan como una solución a largo plazo, ya que se necesitan cada vez más productos químicos para mantener el ritmo del crecimiento excesivo de vegetación y algas.

Los algicidas no solo atacan al exceso de algas, sino que también pueden matar plantas, peces y otros organismos que son vitales para el ecosistema del lago. Degradan la calidad del agua, la cual se vuelve inestable debido a los bajos niveles de oxígeno disuelto. Además, la capa de agua más baja (hipolimnion) en un lago estratificado puede volverse anóxica (falta de oxígeno). Como resultado, la digestión microbiana aeróbica de nutrientes en las capas de agua más profundas se ve comprometida. Por lo tanto, los herbicidas y alguicidas son una solución insostenible a corto plazo para un problema prolongado.

La solución óptima contra la proliferación de algas no deseadas sería la aplicación de un mejor control de políticas para la carga de nutrientes. Sin embargo, esta es una solución a largo plazo que depende de medidas regulatorias, que normalmente toman años antes de que la aplicación esté debidamente implementada, e incluso más tiempo para mejoras visibles.

Gestión sostenible del agua

Los administradores de tratamiento de agua pueden emplear métodos que sean sostenibles a largo plazo. Uno de estos enfoques es el tratamiento ultrasónico. Las ondas de ultrasonido bloquean el acceso de las algas a la luz solar y los nutrientes. Sin luz solar para apoyar el proceso de fotosíntesis, caen al fondo del lago, donde mueren naturalmente sin liberar toxinas dañinas. En este proceso no se dañan otras plantas ni organismos acuáticos.

Dentro de un cuerpo de agua, los parámetros fisicoquímicos, el flujo de agua y los microorganismos pueden diferir. Las especies de algas pueden variar, o incluso cambiar, durante la temporada. Para que el tratamiento ultrasónico sea eficaz, es importante utilizar frecuencias ultrasónicas específicas según el tipo de algas y los parámetros específicos del agua presentes en el cuerpo de agua.

Restauración de ecosistemas

El crecimiento de algas reduce la claridad del agua, inhibiendo el crecimiento de las plantas y reduciendo los niveles de oxígeno disuelto. Como resultado, los peces mueren y las bacterias aeróbicas se reducen. Como hay menos competencia por las algas, los niveles de nutrientes aumentan dentro del agua, lo que lleva a una disminución de la calidad del agua y al florecimiento de algas nocivas.

El ultrasonido puede recuperar ecosistemas acuáticos dañados; reduce el conteo de algas en un 90%, dejando suficientes algas para un ecosistema de agua saludable. Esto da como resultado una mayor claridad del agua y crecimiento de las plantas, lo que conduce a un aumento de oxígeno disuelto, bacterias aeróbicas y peces.