Artículo 6 Dic, 2021

Sin algas en cuatro semanas: como la ciudad de Archie detuvo la floración de algas

Una floración inesperada

Este año, Rick Blundell, superintendente de agua de la ciudad de Archie, instaló uno de nuestros sistemas ultrasónicos en su depósito de superficie de más de 1,5 metro ubicado en Missouri. En el invierno, la ciudad de Archie tuvo una fuerte helada que duró aproximadamente dos semanas y media. Se formó hielo sobre el depósito y cuando eso ocurrió, Rick pensó: «Vamos a tener un poco de agua realmente buena este año».

Pero no se dio cuenta que se estaba produciendo una floración de algas en ese momento. Tan pronto como el hielo se derritió, en solo dos semanas, el agua pasó de ser clara en la parte superior a extremadamente turbia, hasta el punto de que no se podía ver claramente dentro de 30 centímetros en el agua.

Ese es el momento en que la ciudad de Archie decidió comprar una MPC-Buoy. El 3 de agosto, después de que ya se sometieron a un par de tratamientos con sulfato de cobre y no vieron los resultados que esperaban, finalmente instalaron la Boya. En solo cuatro semanas, mejoraron sus niveles de turbidez al ingresar a la planta de agua.

Historia de turbidez en el lago

Cuando se produjo la floración de algas, los niveles de turbidez que llegaron a la planta de agua subieron hasta 1,3 UTN (Unidad de turbidez nefelométrica) que ingresaron a su cuenca de sedimentación primaria. Esto fue difícil para los filtros porque ya estaban sobrecargados con sus rápidos filtros de arena y gravedad. La turbidez de sus filtros pasó de 0,05 hasta casi 0,2 y, de vez en cuando, ligeramente por encima.

Cuatro semanas después de que se instaló la MPC-Buoy, el operador de Rick le dijo que los niveles de turbidez que ingresaban a la planta de agua habían bajado, de aproximadamente 1,3 a aproximadamente 0,04, lo que era realmente bueno.

Los niveles de turbidez que salen de la planta de tratamiento se redujeron significativamente por debajo de 0,1. Un par de semanas después, los niveles de turbidez en el agua volvieron a sus niveles normales de 0,2 a 0,25, alcanzados al comienzo de la primavera.

Ver con claridad por primera vez

Cuando esto ocurrió, Rick notó que podía ver claramente a través del agua entre 1 e 1,5 metros, dependiendo de si soplaba el viento o no. No solo eso, sino que el musgo que crecía en las rocas al borde del lago también se estaba extinguiendo. Esto animó a la ciudad de Archie a permitir la pesca en el lago.

En este punto, el uso diario de agua había aumentado, en promedio, a unos 37 mil litros por día. En el pasado, solían utilizar entre 284 mil y 378 mil litros por día. Rick dice, no están solo ahorrando dinero en productos químicos, sino que están ganando dinero con las ventas: «No sé qué más decir aparte del hecho de que estoy feliz. El estado está feliz».

A fines de agosto, la ciudad envió a uno de sus gerentes de campo y a un gerente de nivel superior al lago, cuando se enteraron de la tecnología MPC-Buoy y de los resultados positivos, dijeron:

“Mientras miraba el lago, se quedó literalmente sorprendido. Dijo: ‘¿Me estás diciendo que este lago se ha visto así desde que lo instalaste?’ ”, A lo que Rick respondió:» Sí. Si hubieras estado aquí hace cuatro semanas, no podrías ver 30 centímetros en el agua porque las algas eran muy espesas».

En el pasado, Rick y su equipo intentaron agregar carbono y permanganato de potasio, pero no pudieron eliminar las algas por completo para reducir sus niveles de turbidez. Una vez que se instaló la MPC-Buoy, el carbono y el permanganato eran «bastante inútiles», recuerda Rick. Todavía los estaban utilizando, pero eventualmente lo van a dejar, excepto por el carbono.

¿Qué causó la floración de algas?

A menudo, las floraciones de algas son el resultado de nutrientes como el fósforo y el nitrógeno provenientes de la escorrentía de fertilizantes. Estos nutrientes entran en un ecosistema acuático y alimentan el crecimiento de algas. Agregando luz solar y agua estancada a la mezcla se obtiene una floración de algas nocivas.

“Una cosa que sí quiero señalar es esto: aquí en Archie, durante los últimos 30-40 años, hemos estado luchando con nuestros subproductos de desinfección debido a la cantidad de materia orgánica que llega a nuestras cuencas […]. Tenemos para tratar el Grand River, que es de donde extraemos el agua; es la línea para los próximos 48-64 quilómetros de campos de cultivo. Y cada primavera, rocían productos químicos en sus plantas. Cuando llueve, son llevados por el Grand River. Entonces, el río, a veces, es tan verde que uno pensaría que alguien pintó el agua. Es tan rico en nutrientes que sacamos esa agua y la ponemos en nuestro depósito».

Al controlar el crecimiento de algas, la MPC-Buoy mejora la calidad general del agua, lo que permite extraer agua limpia y segura.

“Gracias a esta tecnología, finalmente vamos a poder hacer algo que no se ha hecho en 40 años, que es tener estos DPBS (subproductos de desinfección) bajo tal control que el estado se ha estado preguntando si estoy engañando en mis pruebas de laboratorio, que no lo estamos […] y parece que finalmente, Missouri DNR (Departamento de Recursos Naturales) está realmente feliz con la Ciudad de Archie, así que estoy muy emocionado por eso».