Artículo 7 Jun, 2021

Crisis de floración de algas en Florida: Por qué las floraciones de algas en Florida son más peligrosas de lo que crees

En los últimos años, las floraciones de algas han aparecido en los titulares con alarmante regularidad. La razón de ello es simple: sus efectos pueden ser devastadores.

En los EE. UU., el nivel actual de floración de algas en el estado de la Florida ha demostrado ser particularmente dañino, con informes de muertes de peces a lo largo de la costa y obligando a residentes a evacuar sus hogares.

Sin embargo, quizás no sepas que la proliferación de algas es un fenómeno que está ocurriendo en todo Estados Unidos, y se está extendiendo más allá de sus fronteras, ocasionando importantes daños medioambientales y económicos.

Muchas de estas situaciones podrían haberse evitado si se hubieran implementado medidas preventivas.

¿Por qué ocurren las floraciones de algas en el lago Okeechobee?

Una floración es un rápido aumento de la población de algas, aunque no siempre resulta ser dañina. Sin embargo, cuando ocurre una floración en el lugar equivocado, puede causar un daño importante al ecosistema circundante.

Una floración de algas en particular se ha estado extendiendo en áreas del estado de Florida durante varios meses y recientemente se ha extendido al lago Okeechobee. Esta floración tuvo efectos dañinos sobre la vida acuática, el turismo y el medio ambiente, y ha causado además problemas de salud en humanos y mascotas.

En mayo , imágenes de satélite de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica mostraron una floración de aproximadamente 300 millas cuadradas (777 km²) en el lago.

Como si estas noticias no fueran lo suficientemente preocupantes, un estudio reciente encontró por primera vez la toxina de algas ATX en el aire.

Actualmente, Kim Popendorf, Ph.D., profesora asistente en el Departamento de Ciencias Oceánicas de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas, aconsejó a las personas que viven en Florida que sigan usando mascarillas médicas para evitar inhalar toxinas de algas.

Agregó: “Hay algunos indicios de que su inhalación afecta al cuerpo de maneras diferentes. Esto puede ser mucho más dañino porque podría ser una ruta más directa al torrente sanguíneo y al sistema respiratorio”.

El estado de Florida tiene un historial de floraciones recurrentes de algas verde azuladas. Cada año, la escorrentía de nutrientes provenientes de las explotaciones agrícolas y el desarrollo urbano hace que las algas crezcan a un ritmo alarmante.

El año 2018 ha sido testigo del caso más severo de marea roja (floración que ocurre en áreas costeras), con una extensión de más de 150 millas (241,4 km). Este evento ha matado a miles de especies marinas y ha amenazado a los negocios de turismo y pesca.

Las floraciones también pueden aparecer en embalses, lagos, estanques, estanques de enfriamiento, ríos de movimiento lento , etc., donde el agua está estancada y las condiciones climáticas son adecuadas.

Esta situación en el lago Okeechobee es una clara muestra de la gravedad de la proliferación de algas. Muestra que no son un fenómeno periódico sino un evento recurrente. Además, están ocurriendo en todo el mundo.

Otro ejemplo es el lago San Roque, en Argentina, donde el daño causado por la proliferación de algas ha aumentado en severidad a lo largo de los años.

Floraciones toxicas en el lago San Roque: un desastre ambiental emergente

El embalse San Roque en Córdoba, Argentina, tiene una superficie de 16 km² (6,2 millas cuadradas) y una profundidad promedio de 16 m (52 pies). Es una fuente importante de agua que se utiliza para fines domésticos, industriales y de riego.

Aproximadamente el 70% del agua potable que consumen los habitantes de Córdoba proviene del embalse San Roque.

Las floraciones de algas en el lago San Roque son un ejemplo perfecto de lo que depara la próxima década para los cuerpos de agua dulce en todo el mundo: la contaminación cada vez mayor originada por la escorrentía agrícola y los desechos humanos no tratados provocan un proceso de eutrofización, que es el aumento de los nutrientes en el agua, que a su vez genera una explosión en el crecimiento de algas y vida vegetal.

El lago San Roque ha sido afectado por la proliferación de algas durante décadas. Desde octubre de 2013, las algas han aumentado constantemente en volumen y se han extendido por todo el lago.

En diciembre de 2018, las imágenes de peces muertos flotando en las aguas verdes de San Roque preocuparon a los residentes y a las autoridades locales. La proliferación de algas fue fomentada por nutrientes provenientes de efluentes de aguas residuales sin tratar y de suelos con contenido de pesticidas y fertilizantes. En combinación con las altas temperaturas, esto alentó la persistencia de las floraciones.

En los últimos años, el problema siguió reapareciendo. Los intentos de extraer las algas del lago San Roque fueron inútiles, ya que el problema persistió.

A medida que cambie el clima y aumenten las temperaturas, se espera que el crecimiento de algas se acelere en la región, y la pregunta es, ¿cómo podemos detenerlas?

¿Qué puedes hacer para evitar la floración de algas?

Si bien no existe una solución única para el problema, hay acciones que se pueden tomar para ayudar. Se requiere pensar a largo plazo, ya que las soluciones a corto plazo parecen ser ineficaces.

Aprende cómo prevenir la proliferación excesiva de algas, y también cómo minimizar el daño cuando se produce una floración.

¿Cómo? Monitoreando los parámetros de calidad del agua en tiempo real, recibiendo alertas cuando cambian y actuando sobre esa información. Utilizando una tecnología que puede monitorear, predecir y controlar la proliferación de algas nocivas en tiempo real.

A medida que el modelo de predicción se vuelva más preciso, podrás asegurarte de que tú y tu empresa no sean tomados por sorpresa por este problema potencialmente devastador.